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Logopeda, Problemas de Demencia

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Logopeda, Problemas de Demencia2018-05-22T13:42:47+00:00

Demencia

¿Qué es la Demencia?

La demencia describe un deterioro de la capacidad mental, lo suficientemente grave como para interferir en la vida diaria. La pérdida de la memoria es un ejemplo. En cambio el Alzheimer es el tipo de demencia más común.

Acerca de la demencia:

La demencia no es una enfermedad específica. Es un término que describe una amplia variedad de síntomas relacionados con el deterioro de la memoria u otras capacidades en el razonamiento, suficientemente grave como para reducir la capacidad de una persona para realizar las actividades cotidianas. En cambio, el Alzheimer representa entre el 60 y el 80 por ciento de los casos. La Demencia Vascular producida por un accidente cerebrovascular, es el segundo tipo de demencia más común. Sin embargo, existen muchas otras condiciones que pueden provocar síntomas de demencia, entre ellas algunas reversibles, como los problemas de tiroides y deficiencias de vitaminas.

La demencia se suele confundir incorrectamente con “senilidad” o “demencia senil”, lo que refleja la creencia antiguamente extendida pero incorrecta de que un deterioro mental grave es una parte normal del envejecimiento.

Síntomas:

Los síntomas de la demencia pueden variar mucho, para poder diagnosticar una Demencia, al menos dos de las siguientes funciones mentales deben verse afectadas significativamente para que se considere un caso de demencia:

  • Memoria
  • Comunicación y lenguaje
  • Capacidad para concentrarse y prestar atención
  • Razonamiento y juicio
  • Percepción visual

Las personas con demencia pueden tener problemas con la memoria a corto plazo, como olvidar dónde pusieron el bolso o la cartera, pagar cuentas, , recordar citas, planificar y preparar comidas o moverse incluso fuera de su vecindario.

Muchas demencias son progresivas, lo que significa que los síntomas comienzan lentamente y empeoran gradualmente. Si usted o un ser querido experimenta dificultades con su memoria u otros cambios en las capacidades de razonamiento, no las ignore. Consulte primero a un médico para determinar la causa y después acuda al Logopeda para evitar un empeoramiento.

Una evaluación profesional a tiempo puede detectar la enfermedad e, incluso si los síntomas sugieren demencia, el diagnóstico temprano permite que la persona obtenga el máximo beneficio de los tratamientos disponibles.

Causas:

La demencia es causada por un deterioro en las células del cerebro. Este daño interfiere con la capacidad de las células del cerebro para comunicarse entre sí. Cuando las células del cerebro no pueden comunicarse con normalidad, el razonamiento, la conducta y los sentimientos pueden verse afectados.

En el cerebro tiene varias regiones distintas, cada una es responsable de diferentes funciones (entre ellas, la memoria, juicio y de movimiento). Cuando se dañan las células de una región en particular, esa región no puede cumplir sus funciones con normalidad.

Los diferentes tipos de demencia están relacionados con tipos particulares de daño en las células cerebrales en regiones específicas del cerebro. Por ejemplo, con la enfermedad de Alzheimer, los altos niveles de determinadas proteínas dentro y fuera de las células del cerebro dificultan que las células del cerebro se mantengan sanas y se comuniquen entre sí. La región del cerebro denominada hipocampo es el centro del aprendizaje y la memoria; es aquí dónde las células del cerebro suelen ser las primeras en dañarse. Esa es la razón por la cual la pérdida de la memoria suele ser uno de los primeros síntomas del Alzheimer.

Si bien la mayoría de los cambios cerebrales que causan demencia son permanentes y empeoran con el tiempo, los problemas de razonamiento y la memoria causados por las siguientes condiciones pueden mejorar cuando se da atención o se tratan enfermedades cómo:

  • Depresión
  • Efectos secundarios de medicamentos
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Problemas de la tiroides
  • Deficiencias de vitaminas

Diagnóstico de la demencia

No existe una única prueba para determinar si una persona tiene demencia. Los médicos diagnostican el Alzheimer y otros tipos de demencia en función de una historia clínica detallada del paciente, las evaluaciones físicas, pruebas en laboratorio y los cambios característicos en el razonamiento, el funcionamiento diario y el comportamiento asociados con cada tipo de demencia. Determinan si una persona tiene demencia con un alto nivel de precisión. Sin embargo, es más difícil determinar el tipo exacto de demencia debido a que los síntomas y los cambios del cerebro de diferentes demencias suelen coincidir. En algunos casos, un médico puede diagnosticar “demencia” sin especificar su tipo. Si esto ocurre, es posible que se necesite consultar a un especialista, como un neurólogo o logopeda especializado en gerontología.

Tratamiento y cuidado de la demencia

Los tratamientos de la demencia dependen de su causa. En los casos las demencias más progresivas, como en la enfermedad de Alzheimer, no existe una cura ni un tratamiento que retrase o detenga su avance. Sin embargo, existen tratamientos para evitar un avance más rápido.

Riesgos y prevención de la demencian

Algunos factores de riesgo de la demencia, son la edad y la genética, que no pueden modificarse. Sin embargo, los investigadores continúan explorando el impacto de otros factores de riesgo en la salud del cerebro y la prevención de la demencia. Algunas de las áreas más activas de investigación en la reducción de riesgos y la prevención incluyen los factores cardiovasculares, el estado físico y la alimentación.

Logopeda

Belén Béjar Martínez

Diplomada en Logopedia por la UCM en 2006, diplomada en Terapia Ocupacional en por la URIC en 2003. posee un postgrado en neuropsicologia y demencias, con formación especializada en dislexia, dislalias y disfagia.

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